ARMAND RASSENFOSSE

be/ 1862-1934

 

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Au début du XXe siècle, Armand Rassenfosse, un jeune artiste liégeois, largement autodidacte, occupait une place de choix dans la vie artistique de Paris pendant la Belle Epoque. On appréciait sa virtuosité technique, une qualité à laquelle le public de l'époque était très sensible, mais aussi sa vision personnelle de la femme, très différente de celle de son maître et ami, Félicien Rops.

Ce sont les Parisiens et plus particulièrement les éditeurs parisiens qui ont soutenu son talent dans ce domaine. Il n'appa­raît pas comme un reflet des conflits artistiques du dix-neuvième siècle mais bien plus comme un artiste original qui illustre la naissance de l'Art Déco. Cela le place à côté de Marcel Wolfers. Ses peintures, pastels, dessins et gravures témoignent de son goût d'une forme aussi sévère que nuancée et de son intérêt pour l'hu­main qui le distingue dans un siècle où le formalisme doctrinaire et froid l'emporte souvent.

ln het begin van de 20ste eeuw is een jonge Luikse kunstenaar, een autodidact bovendien, een geziene figuur in het Parijse van de Belle Epoque. Men waardeert er zijn virtuose techniek - het publiek had daar toen oog voor - en ook zijn persoonlijke visie op de vrouw, die zeer verschilde van die van zijn beroemde meester en vriend, Félicien Rops.

Het Parijse publiek en vooral de uitgevers steunden en gebruik­ten zijn talent. Hij laat de artistieke conflicten van de negentiende eeuw links liggen. Men moet zijn werk, net aIs dat van Marcel Wolfers, eerder zien ais een aanzet tot de Art Déco. ln zijn schilde­rijen en werken op papier verenigt hij een strakke vormgeving met een grote levendigheid. Kenmerkend is zijn belangstelling voor de mens in een tijd waarin het koude formalisme vaak domineert.

Born in Liège (Eastern Belgium) Armand Rassenfosse a mostly self-made man succeeded early in the XXth century as a young artist to earn a prominent position in the artistic circles of Paris during the period of the “Belle Epoque”. His technical virtuosity became greatly appreciated, especially by a at that time very sympathetic public. His personal perception of the woman , so much different from that of his master and friend, Félicien Rops, also contributed much to his success.

The Parisians and more in particular the editors in the French capital were in this respect the greatest supporters of his talent.. He is not seen as a figure caught in the midst of the artistic conflicts  of the nineteenth century, but he is mainly regarded as an original artist, the illustration of the birth of the Art Déco. He has his own place right next to Marcel Wolfers.  His paintings, his pastels, drawings and engravings bear witness to his taste for a form as severe and as varied as his special attention for mankind which marks him out in an age when doctrinarian  and cold formalism very often prevails.

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